Виды печати и сферы их применения.

Флексографическая, офсетная, шелкотрафаретная, цифровая печать ― это наиболее распространенные виды печати. В этой статье мы обсудим различия между ними, определим преимущества каждого вида и обозначим сферы их применения.

Потребители редко интересуются их различиями, в большинстве случаев подбор вида печати зависит от менеджера полиграфической компании. В целом такой подход оправдан, поскольку заказчик не обязан вникать в технические детали, его интересует конечный результат ― готовый продукт. Но часто выбор вида печати делается не в соответствии с потребностями клиента, а в зависимости от оборудования, которым владеет полиграфическая компания. Если же оборудование для различных видов печати имеется, может возникнуть ситуация, когда менеджер предлагает определенный вид печати, но не предоставляет необходимых объяснений. Поэтому в этой статье мы поговорим о видах печати, их преимуществах и сферах применения.

Сначала поговорим о флексографическом виде печати. Возник он относительно недавно (впервые термин «флексография» прозвучал в 1952 году), но сейчас именно этот вид печати является профилирующим в мире.

В флексографии используются гибкие полимерные формы и слово «флексография» происходит от латинского flexibilis ― «гибкий» и греческого graphein ― «писать», «рисовать». Преимуществом использования таких форм является возможность использования широкого спектра материалов, в том числе материалов с грубой фактурой (на которых офсетная печать вообще невозможна). Так флексопечать позволяет использовать различные материалы для подложки и лицевого слоя, такие как: термобумага, металлизированная бумага, полиэтилен, полипропилен, специализированные материалы.
Также эластичность формы позволяет ей выполнять функцию декеля. Декель в офсетной печати ― это специальная эластичная прослойка, которая размещается между прижимальной пластиной и клише и служит для равномерного распределения краски по материалу для печати. Таким образом обеспечивается высокое качество печати. Кроме того полимерная форма характеризуется высокой тиражностью ― возможностью эксплуатации длительное время.
Флексографическая печать относится к высокому ротационному способу печати. Высокой печать называется потому, что печатающие элементы на форме расположены выше пробельных (см. рисунок).

 

Ротационная печать означает, что изображение получается благодаря вращению валов (цилиндров с определенным диаметром). Дукторный вал ― это резиновый вал, который вращаясь переносит краску на анилоксовый вал. Анилоксовый вал имеет микроскопические углубления, благодаря чему переносит уже дозированное количество краски на полимерную форму, которая закреплена на формном вале. От диаметра формного вала зависит длина повторяющегося фрагмента. В полиграфии используются валы различных диаметров и полимерные формы изготавливаются согласно их параметров. Соответсвенно нестандартный размер этикеток может вызвать увеличение расстояния между ними. Печатающий вал прижимает материал к форме. Последний вал ― магнитный. На нем крепится высечная форма ― нож, который задает форму готового изделия (этикетки). На рисунке изображен схематичный процесс флексографического вида печати.

 

Большим преимуществом флексографического вида печати является возможность печати с рулона в рулон на высокой скорости и объединения процессов после печати в одну линию (например, фольгирование, ламинирование, высечка). Флексопечать имеет высшую экологичность, так как позволяет печатать экологически чистыми красками, не требует спиртового увлажнения. Обеспечивается высокая скорость и качество печати. Но изготовление полимерных и высечных форм (подготовка к печати) требует определенных затрат, поэтому такую печать целесообразно применять для больших тиражей.

Следующий вид печати, который мы рассмотрим ― это офсетная печать. Офсетная печать относится к плоским способам печати, когда на форме печатающие и пробельные элементы находятся на одной плоскости и отличаются только физико-химическими свойствами ― изображение переносится с помощью специальных фотоформ на основе сплавов алюминия. Поэтому одним из преимуществ офсетной печати является относительно невысокая стоимость подготовки к печати. Фотоформа состоит из засвеченных частей, которые притягивают воду и отталкивают маслянистые вещества (краски) и незасвеченных частей, которые притягивают маслянистые вещества, а воду наоборот отталкивают. Таким образом краска наносится только на отдельные ― незасвеченные части формы и мы получаем желаемое изображение. На рисунке приведена упрощенная модель офсетной печати. Постоянное увлажнение необходимо для предотвращения высыхания краски на форме, поэтому для офсетной печати важной деталью выступает увлажняющий вал, который омывает форму водой при каждом обороте.

 

Главным преимуществом офсетного вида печати является высокое качество растровых изображений. Кроме того, такой вид печати позволяет изготавливать одну форму для нескольких мелких заказов с одинаковыми или пропорциональными тиражами (делается раскладка различных видов по пластине) и объединять их при печати. Офсетная печать обеспечивает возможность печати текстов наложением цветов (в отличие от флексографии), четче получается сведения цветов и передача оттенков. Этот вид печати характеризуется высоким качеством изображения ― можно получить фотографическую печать.
Чаще всего офсетная печать является листовой, то есть продукция изготавливается не в рулонах, а в листах или поштучно. Соответсвенно недостатком офсетной печати является то, что использование красок для листовой печати дает возможность печатать только на бумажных материалах.

Шелкотрафаретный вид печати позволяет получать изображения за счет продавливания краски специальным инструментом (ракелем) через форму (трафарет). Форма изготавливается путем формирования пробельных элементов на сетке фотохимическим методом. Ранее использовались шелковые сетки, за что этот вид печати и получил свое название, но сейчас используются также полиамидные (нейлоновые), моноволоконные полиэфирные или металлические сетки. После печати из сетки смывают фотополимерный слой и ее можно использовать снова.

Большим преимуществом трафаретной печати является то, что краска наносится толстым слоем (до 0,5 мм). Таким образом печать получается объемной (ощутимой на ощупь), краски яркие, насыщенные, с высокими покрывающими свойствами, что позволяет избегать эффекта прозрачности краски при печати на прозрачных пленках. Поэтому шелкотрафаретная печать визуально сильно отличается от других видов толстым покрывным слоем краски и высоким качеством печати.

Возможна печать как непосредственно на поверхность для печати, так и нанесение краски на промежуточный носитель, с которого уже будет перенесено изображение на другую поверхность (деколь). Таким способом например получают «говорящие цветы» ― печать на лепестки цветов переносят из специальных листов, предварительно запечатанных шелкотрафаретом.

При трафаретной печати можно использовать очень широкий спектр специальных красок и материалов, доступные большие площади печати. Этот вид печати используют для нанесения изображения также на изделия из дерева, металла, кожи, ткани, пластика, стекла, керамические поверхности и др. Причем тиражи могут быть минимальными, поскольку стоимость подготовки к печати невысокая. Чаще всего с помощью этого вида печати изготавливают визитные карточки, наклейки или самоклеющиеся этикетки небольшой тиражности, печатают на упаковке и т.п.

Цифровая печать осуществляется путем прямого нанесения красок специальным принтером после считывания электронных носителей информации. Поэтому большим преимуществом цифровой печати является отсутствие фазы подготовки к печати (изготовление печатных форм), что экономит время и деньги, а также позволяет печатать этикетки минимальными тиражами (от 1 штуки). Полиграфическое цифровое оборудование позволяет печатать полноцветные самоклеющиеся этикетки на бумажных или полипропиленовых материалах. Качество печати специальных принтеров не хуже, чем в флексопечати, печать полностью компьютеризирована, достаточно оперативная и незаменимая, когда нужно быстро получить готовую продукцию или протестировать дизайн этикетки.

Принтеры бывают струйные и лазерные. Для печати на струйном принтере используют жидкие чернила. Недостатком такой этикетки является то, что она не устойчива к трению или влиянию влаги. Поэтому чтобы защитить этикетку необходима ламинация. Лазерная печать осуществляется с помощью красящих порошков, которые прижигаются к материалу. Этикетка, изготовленная на лазерном принтере не поддается воздействию влаги, более устойчива в использовании. Но недостатком обеих разновидностей является то, что этикетки могут выгорать на солнце. В таком случае стоит выбрать струйную печать, но с сольвентными или УФ-красками.

Другой разновидностью цифровой печати является печать с помощью термопринтеров или термотрансферных принтеров непосредственно на месте потребления. Заказчик может купить рулоны стандартных чистых этикеток или этикеток с предыдущей печатью и использовать их по мере необходимости. Преимуществом такого вида печати является то, что не нужно ждать изготовления этикеток полиграфической компанией, а можно быстро запечатать их в месте, где это необходимо. Также цифровая печать позволяет вносить изменения в любой момент, что невозможно для видов печати, где используются печатные формы. Например, информация о дате упаковки или весе товара не является постоянной и ее обычно допечатывают на принтерах или электронных весах. Пример цифровой печати можно наблюдать на электронных весах в супермаркете ― этикетки с предыдущей печатью вставляются в весы, где при каждом взвешивании осуществляется печать переменной информации (веса, времени, названия товара и т.п.).